A lavanderia self-service Humboldt Park é transformada em um mercado popular

Melek Ozcelik

A incubadora é uma das oito para as quais o Departamento de Planejamento e Desenvolvimento da cidade fornece financiamento a fim de ajudar no crescimento econômico de proprietários de pequenas empresas nas comunidades do South e West Side.

Para marcar a grande inauguração do ¡WEPA! Mercado del Pueblo em 2559 West Division Street, (começando da esquerda) Manny Flores, presidente e CEO da SomerCor; Chip Hastings e Mary O’Connor, do Departamento de Planejamento e Desenvolvimento; Carlos Bosques e Nadya Henriquez do Centro Cultural Porto-riquenho; e Maher Farhan, da Municipal Foods, cortaram a fita em 5 de fevereiro de 2021.



Ambi Colón / Sun-Times

Esta história faz parte de um grupo de histórias chamado The Chicago Voice

La Voz é a seção em espanhol do Sun-Times, apresentada pela AARP Chicago.



O que antes era uma lavanderia degradada na 2559 West Division Street, agora é um espaço de incubação para empreendedores locais. Pelo menos uma dúzia de fornecedores se reuniram na tarde de sexta-feira para dar início à grande inauguração do novo mercado de pessoas, ¡WEPA! Mercado del Pueblo, um projeto do Centro Cultural Porto-riquenho (PRCC).

Em Humboldt Park, o Mercado del Pueblo abriga vários proprietários de pequenas empresas todos os fins de semana. Cada um dos pontos do mercado sem aluguel foi priorizado para mulheres e pessoas de cor.



O Mercado del Pueblo está aberto das 16h às 20h às sextas-feiras e das 10:30 às 18:00 Sábados e domingos. Distanciamento social e máscaras faciais são obrigatórios.

Ambi Colón / Sun-Times

Em coordenação com o Departamento de Planejamento e Desenvolvimento e vários parceiros da comunidade, como SomerCor , Sunshine Enterprises e a vizinha Municipal Foods, a PRCC transformou o espaço em um centro vibrante para pequenos empresários mostrarem seus produtos no estilo de uma tradicional feira de rua latino-americana.

Muitos dos vendedores que abriram uma loja não hesitam em expressar sua gratidão pela chance de vender e receber apoio da equipe do Mercado del Pueblo, especialmente em meio a uma pandemia global.



Leia este artigo em espanhol em The Chicago Voice , um serviço apresentado pela AARP Chicago.

Após o nascimento de seu primeiro filho, Sharon Osinaike começou a apresentar queda de cabelo devido à alopecia e a um sistema imunológico enfraquecido. Sentindo-se chamada a fazer algo, ela decidiu fazer seus próprios chás naturais, óleos para cabelo e barras de xampu para ela e membros da família que lidavam com problemas semelhantes. Agora ela vende seus produtos no Mercado del Pueblo e também online, onde seus produtos estão disponíveis para compra no atacado.

Eles me ofereceram tantos recursos além das minhas expectativas, disse Osinaike, fundador da Dr. Herbal’s Organic & Vegan Hair Care . Eles ajudam você com tudo o que sua empresa precisa.



O primo de Cedric Salone o incentivou a começar a vender seus produtos naturais para a pele em 2019, então o farmacêutico criou ButtersRx , uma marca de hidratantes à base de plantas. Ele disse que ter a oportunidade de vender seu produto em um espaço sem aluguel durante uma época em que o aluguel é quase impossível para empresas iniciantes é incrível.

Estou muito animado por fazer parte disso, disse Salone. Há muitas coisas diferentes surgindo no pipeline que ajudarão a todos nós na expansão.

Carlos Bosques, diretor de iniciativas de negócios e coordenador de desenvolvimento de pequenas empresas do PRCC trabalha conforme a necessidade com cada um dos empresários locais para fornecer aconselhamento e recursos.

É um projeto que nasceu como resultado das necessidades dos empresários e donos de microempresas, especialmente durante a pandemia COVID-19, disse Bosques. Oferecemos a eles um espaço sem aluguel e consultoria de negócios individual para desenvolver seus negócios. Com esta ideia convertemos o ¡WEPA! Mercado del Pueblo em um projeto inovador onde as startups podem vender seus produtos à medida que formalizam e aumentam seus negócios.

Sharon Osinaike, fundadora e proprietária da Dr. Herbal’s Organic & Vegan Hair Care.

Ambi Colón / Sun-Times

No Mercado del Pueblo, Ana Claudio-Camacho, dona da Coquito de Anita , vende coquito caseiro; Artesanato Luis Collazo fabricante de jibarito s; Sachayra Cintrón é proprietária de Baubles de criações tropicais padaria; e Ariana Romero vende mel orgânico com seu parceiro fora do Chicago Honey Truck .

Os organizadores do PRCC disseram que o objetivo é desenvolver uma economia no bairro que seja sustentável e autoperpetuada.

A iniciativa faz parte da rede municipal de INVESTIR Sul / Oeste programa que fornece financiamento para ajudar o desenvolvimento econômico nos bairros South e West Side. O Departamento de Assuntos Comerciais identificou oito locais que poderiam se tornar centros de recursos para pequenas empresas.

A cidade planeja abrir vários outros centros multiculturais em vários bairros de South e West Side. As incubadoras são financiadas pelo Small Business Improvement Fund (SBIF), um programa de doação de US $ 60 milhões que continuará em 2023.

O SBIF deve ajudar as pequenas empresas a [fazer] melhorias em seu pequeno espaço de varejo, a fim de se manterem sustentáveis ​​e competitivas no distrito comercial, disse a vice-comissária do departamento de planejamento, Mary O’Connor.

O'Connor disse que a localização do Humboldt Park significa que os empreendedores não precisam ir ao centro da cidade para obter seu licenciamento e outros requisitos de negócios. Eles poderiam obter esses recursos em seus próprios bairros, de modo que passariam o tempo trabalhando em seus negócios e não navegando na Prefeitura, disse ela.

Os fundos do SBIF vêm do Fundo de Incremento Fiscal (TIF), que permite o reinvestimento das receitas fiscais de novos empreendimentos comerciais e de impostos sobre a propriedade dentro da área em que foram arrecadados. O Departamento de Planejamento e Desenvolvimento acelerou o programa SBIF em 2020, elevando os valores do subsídio de $ 100.000 para $ 150.000 e criando um plano de financiamento de 3 anos - o maior de sua história - para mais de 60 distritos SBIF elegíveis.

Miriam Aguilera, que vende camisas, vestidos, bonecas e bugigangas artesanais do estado mexicano de Morelos, disse que o dinheiro que ganha no Mercado del Pueblo vai direto para o abrigo de sobreviventes da violência doméstica, onde são feitas as mercadorias.

Quando você tem seu próprio espaço [para vender], você volta a acreditar em si mesmo. Isso te fortalece e te faz pensar que você pode conseguir tudo o que quiser, disse Aguilera.

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