Citando ‘legado de racismo ambiental’, o relatório insta a Prefeitura a considerar a saúde dos residentes do Sudeste

Melek Ozcelik

Os planejadores da cidade de Chicago estão reexaminando os corredores industriais este ano. Um novo estudo afirma que é necessário considerar o impacto que os produtos químicos e outros poluentes têm na saúde.

Martha Vazquez e sua filha Nicole Hernandez têm doenças do sistema imunológico que acreditam ter sido desencadeadas por condições ambientais no lado sudeste.

Martha Vazquez e sua filha Nicole Hernandez têm doenças do sistema imunológico que acreditam ter sido desencadeadas por condições ambientais no lado sudeste.



Anthony Vazquez / Sun-Times

Após um período de doença que levou à remoção da vesícula biliar, Nicole Hernandez estava sendo diagnosticada com lúpus no início do ano passado quando seu médico perguntou: Ela já trabalhou com metais ou produtos químicos?



Hernández, 18, disse que nunca trabalhou com nenhum dos dois. Mas, como residente ao longo da vida do lado sudeste, ela foi exposta à poluição do ar da indústria pesada em uma das partes mais poluídas de Chicago. Além de um cheiro podre - um cheiro com o qual cresci, disse ela - Hernández não estava especificamente ciente dos riscos ambientais específicos ao seu redor.

Monitores de ar ao redor da escola que ela frequentou, George Washington High School, mostraram altos níveis de metais tóxicos no ar, dados do estado exposição. Agora, um novo relatório está exortando os planejadores da cidade a considerarem os altos níveis de poluição e seus efeitos na saúde das pessoas que vivem na comunidade.



Leia este artigo em espanhol em The Chicago Voice , um serviço apresentado pela AARP Chicago.

A irmã mais velha de Hernández, Alex, também tem um histórico de doenças. Tendo sobrevivido ao câncer de pâncreas após ser diagnosticado aos 13 anos, Alex descobriu recentemente que tinha lúpus, um distúrbio que faz com que o sistema imunológico ataque as células saudáveis.

Martha Vázquez, a mãe deles, luta contra seu próprio distúrbio autoimune, a doença de Hashimoto, que afeta sua tireoide. Como o lúpus, a condição de Vázquez esgota sua energia.



Não se sabe exatamente o que causa essas condições. Mas pesquisadores suspeitam uma combinação de fatores genéticos e ambientais.

Vázquez disse que vários médicos encheram a família de perguntas sobre o ambiente ao redor de sua casa.

O lado sudeste é o lar do maior corredor industrial da cidade - uma das mais de duas dúzias de áreas em toda a cidade que historicamente foram designadas para manufatura e outros usos industriais. As empresas da região, chamadas de corredor industrial Calumet, liberam mais de 1 milhão de libras de produtos químicos tóxicos no ar todos os anos. E muitas casas ficam a apenas uma curta distância das fontes de poluição, afirma o novo estudo conduzido pela Alliance for the Great Lakes.



Entre os produtos químicos que o estudo identifica que estão sendo liberados no ar estão o cádmio, o naftaleno e o etilbenzeno - todos classificados como poluentes perigosos do ar pela Agência de Proteção Ambiental dos Estados Unidos.

Os autores do estudo dizem que os planejadores da cidade devem considerar o impacto que esses produtos químicos e outras fontes de poluição têm na saúde, enquanto Chicago inicia uma revisão do corredor industrial neste ano. O estudo aponta para o legado de racismo ambiental, observando que a região sudeste é em grande parte latina e negra.

A primeira prioridade nos esforços de planejamento de corredores industriais deve ser proteger a saúde pública e o meio ambiente, ao mesmo tempo que promove novos padrões de crescimento econômico e de empregos, algo que não acontecia ao longo de décadas, concluiu o estudo.

Entre suas recomendações:

  • Concentre-se na saúde pública, envolva o público e seja mais transparente.
  • Fornece incentivos econômicos para negócios mais sustentáveis.
  • Envolva a comunidade para fazer parte das grandes decisões de planejamento e processo.

É uma oportunidade tremenda de preparar o terreno para o futuro, disse Joel Brammeier, CEO da Alliance for the Great Lakes. Pare de usar o que parece mais fácil, que agora parece estar usando a terra por ordem de chegada, o que está em desacordo com as pessoas que vivem nesses bairros.

Enquanto uma revisão do corredor industrial que começou sob o ex-prefeito Rahm Emanuel resultou em mudanças de zoneamento e uso da terra para abrir caminho para o desenvolvimento multibilionário de North Side Lincoln Yards em 2017, a maioria das outras áreas industriais em Chicago não teve revisões de uso da terra desde os anos 1990.

Um porta-voz da prefeitura disse que a cidade planeja revisar o corredor industrial Calumet este ano e que o novo relatório ajudará a informar o aspecto da saúde pública.

O relatório atribuiu pontuações com base nas diretrizes da EPA que medem o impacto das emissões tóxicas. A pontuação avaliou a quantidade de produtos químicos e sua toxicidade junto com a população que vive nas proximidades.

A pontuação mais alta em 2017 foi atribuída à American Zinc Recycling, que no ano passado chegou a um acordo com a EPA sobre acusações de violação das leis de poluição do ar. A empresa concordou em gastar cerca de US $ 8 milhões em melhorias no controle da poluição e pagar US $ 530.000 em multas.

A American Zinc Recycling - que recicla materiais perigosos da produção de aço - está satisfeita por termos resolvido esses problemas com a EPA, disse Bruce Morgan, vice-presidente de saúde e segurança ambiental.

O relatório também pede que a cidade faça um trabalho melhor de fiscalização e fiscalização das violações de emissões tóxicas. Citando um Relatório do gabinete do inspetor-geral da prefeitura sobre a fiscalização da poluição do ar, o relatório disse que a cidade precisa intensificar os esforços para inspecionar e reprimir os poluidores.

As coisas precisam mudar, disse Shehara Waas, uma das pesquisadoras que elaborou o novo relatório. Existe um longo legado de poluição. Tem sido visto como este motor econômico.

O lado sudeste já foi um dos maiores centros de produção de aço do mundo. Isso acabou quando as usinas siderúrgicas foram fechadas décadas atrás em face da concorrência mais barata.

Pesquisa de outro grupo, o Calumet Collaborative, mapeou milhares de locais tóxicos no lado sudeste e do outro lado da fronteira estadual no noroeste de Indiana, em um esforço para encorajar o que é chamado de redesenvolvimento de brownfields.

Relatórios anteriores, incluindo um sobre a qualidade do ar do gabinete do prefeito Lori Lightfoot em julho passado, apontaram para o fardo ambiental que o lado sudeste carrega. Lightfoot prometeu na época do relatório para apoiar uma lei de zoneamento que tentaria abordar a poluição do ar em comunidades de justiça ambiental. Ela até agora não teve sucesso em encontrar apoio para retirá-lo de um comitê do Conselho Municipal de Chicago.

Nos últimos dois anos, nenhuma questão foi mais polêmica no lado sudeste do que a mudança planejada das operações de destruição de carros da General Iron de Lincoln Park para um espaço industrial ao longo do rio Calumet na East 116th Street.

Na quinta-feira, um professor da George Washington High School e dois ativistas comunitários disseram que estavam começando uma greve de fome para exigir que Lightfoot negasse uma licença final para o novo local, que operaria sob o nome de Southside Recycling. Essa operação fica a uma curta distância da escola.

Nicole Hernandez disse que vários de seus colegas de escola sofriam de asma.

Nicole Hernández disse que vários de seus colegas de escola sofriam de asma.

Anthony Vazquez / Sun-Times

O lado sudeste tem uma grande variedade de fabricantes, incluindo a fábrica da Ford Motor Co. na South Torrence Avenue, que emprega quase 6.000 pessoas.

Muito mais perto da George Washington High School está a American Zinc na East 114th Street, do outro lado do rio Calumet do local de reciclagem Southside. O Reserve Management Group, que comprou a General Iron em 2019 e opera outros negócios em uma antiga usina siderúrgica, disse espera obter a licença da cidade .

Três investigações federais estão em andamento para determinar se a mudança viola os direitos civis dos residentes da Zona Sudeste.

O novo relatório examinou a poluição de mais de 90 instalações. Ele também examinou alguns locais no condado de Lake County, Indiana, do outro lado da divisa do estado a partir do corredor do lado sudeste.

Este não é o primeiro estudo a examinar tais questões relacionadas à esperada revitalização do lado sudeste. Em 2016, um estudo da Universidade de Illinois em Chicago recomendou etapas, incluindo o estabelecimento de uma incubadora de pequenas empresas, a criação de empreendimentos de uso misto e a reserva de entretenimento e espaços verdes para a comunidade.

Muito da maneira como o uso da terra tem sido feito não mudou nesta cidade por muito tempo, disse Christina Harris, diretora de uso da terra e planejamento do Conselho de Planejamento Metropolitano sem fins lucrativos. Da perspectiva de onde deveríamos estar, precisamos reconsiderar como estamos localizando os principais empreendimentos e como isso afeta a saúde humana.

O Conselho de Planejamento Metropolitano e a Escola de Saúde Pública da Universidade de Illinois em Chicago ajudaram a compilar o relatório de mais de 300 páginas.

Não aborda doenças como os distúrbios auto-imunes que Nicole Hernandez e sua família têm. Mas descobriu que a área tem taxas mais altas de doenças cardíacas e pulmonares conhecidas como doença pulmonar obstrutiva crônica do que a cidade em geral e diz que mais estudos precisam ser feitos.

Mais de 6.700 casos de COVID-19 - que pode ser mais sério de tratar quando alguém tem DPOC ou outros problemas de saúde subjacentes - e 126 mortes foram relatadas no CEP 60617 desde o início da pandemia.

Hernández disse que foi saudável enquanto crescia, mas muitos de seus colegas tinham asma.

Trinity Colón, 17, aluna do segundo ano da George Washington High School, disse que ela e sua irmã mais velha têm problemas respiratórios desde muito novas. Colón disse que começou a ter ataques graves de bronquite por volta das 7, que eram ruins o suficiente para que ela precisasse usar um nebulizador. Sua irmã sofria de asma crônica, disse ela. No ensino fundamental, era comum uma van da asma fazer visitas a cada temporada para testar os alunos.

Lembro-me de estar na segunda série e metade dos meus colegas de classe saía da aula, disse Colón.

O relatório de Brett Chase sobre o meio ambiente e a saúde pública foi possibilitado por uma doação do The Chicago Community Trust.

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