Procura-se: rede de esportes conservadora para competir com a ESPN

Melek Ozcelik

Contagem regressiva da NFL de domingo da ESPN. | Foto de arquivo

O dia do acerto de contas da ESPN chegou. Uma série de decisões de negócios ruins - perseguir acordos massivos de direitos de TV, excesso de pessoal, inflar seu orçamento e ignorar a mudança nos hábitos de assistir televisão - forçou a rede na semana passada a cortar 100 funcionários, muitos deles talentos altamente visíveis no ar.



Embora essas decisões erradas sejam provavelmente um grande fator na queda nas receitas de assinaturas da ESPN, muitos também apontaram para a incômoda virada da rede para a política nos últimos anos e seu óbvio viés liberal.



Mas o coro crescente que pede à ESPN para mudar suas listras está faltando alguma coisa: a interseção de esportes e política é natural. E a tendência de esquerda da ESPN é inevitável. Os conservadores incomodados com a tendência devem parar de manipular manualmente e iniciar sua própria rede.

OPINIÃO



Agora é um artigo de fé que a principal rede de esportes do país contaminou seu produto com muita política. Até a âncora do SportsCenter, Linda Cohn, diz o mesmo: se alguém quiser ignorar esse fato, é cego.

Para responder às preocupações, a ESPN deu algumas guinadas inconsistentes para lidar com a raiva. Ela contratou o ex-arremessador do Red Sox Curt Schilling, um atirador de bomba de direita - depois o suspendeu e demitiu por uma série de comentários polêmicos.

Em seguida, contratou o comentarista conservador Will Cain, que foi imediatamente criticado pelos fãs liberais da ESPN por suas opiniões sobre a mudança climática. Recentemente, ela rebaixou Sage Steele por reclamar de manifestantes anti-Trump.



Por fim, emitiu novas diretrizes políticas para os funcionários que sugerem que eles conectem quaisquer declarações políticas aos esportes, sempre que possível, porque a ESPN, presumivelmente, é uma rede de esportes.

Essa confusão se baseia em duas escolas de pensamento:

Um é o tokenismo absoluto - que a rede precisa de mais conservadores, então vai adicionar um para representar o coração nas conversas sobre controle de armas, Black Lives Matter, o hino nacional, Caitlyn Jenner e todos os outros tópicos quentes.



A outra, como sugerem as novas diretrizes, insiste que os fãs de esportes sintonizem os resultados e as análises esportivas e apenas os resultados e as análises esportivas, deixando a política de lado.

Nenhuma das noções está totalmente preparada.

No primeiro cenário, acenar com a cabeça insincera e insuficientemente para aqueles que defendem pontos de vista da direita, mantendo de forma mais ampla que esses pontos de vista são racistas e retrógrados não fará com que nenhum conservador queira se sintonizar.

O segundo cenário é ingênuo. É claro que esportes e política se cruzam, e essas conversas pertencem, mais do que em qualquer outro lugar, a uma rede dedicada aos esportes.

A ESPN não precisa dedicar a maior parte de sua cobertura a questões políticas, obviamente, mas por que deveríamos proteger os fãs de esportes frágeis inteiramente de conversas desagradáveis ​​sobre raça, sexismo, violência doméstica ou direitos dos homossexuais só porque, Cale a boca, estou tentando assistir o maldito jogo?

Quando Colin Kaepernick se recusa a representar o hino, isso é tanto uma história de esportes quanto uma história de política.

Mesmo quando Ray Rice bate em sua noiva, ou os Raiders deixam Oakland.

Tampouco uma rede de esportes pode fingir que a corrida não é uma tendência poderosa na faculdade e no atletismo profissional.

Desinfetar a política e a opinião da ESPN a tornaria uma relíquia; os fãs de esportes têm dezenas de locais on-line para ver placares e destaques. E porque a ESPN está situada confortavelmente nas liberais Nova York e Connecticut, e é habitada em grande parte por liberais da indústria da mídia, é uma missão tola tentar se forçar a ser imparcial. Ou seja, deveria ser confortável ser o MSNBC dos esportes.

O que força a pergunta: alguém se tornará a Fox News dos esportes? Vinte anos atrás, Rupert Murdoch viu uma lacuna no mercado de mídia liberal. E cara, ele o preencheu.

Que outra rede ofereça esportes sem política, se quiserem, ou esportes com outro viés. Alguns já estão se esforçando para preencher esse vazio. O Barstool Sports, embora não seja um projeto político, está, sem dúvida, oferecendo uma tarifa esportiva atraente de uma forma muito mais divertida, compreensível e nada pretensiosa.

Os conservadores podem estar se regozijando com os problemas recentes da ESPN. Em vez de discutir sobre como mudá-lo, eles deveriam estar discutindo sobre como responder. Afinal, estamos falando de esportes - quem tem medo de um pouco de competição?

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