Vá fundo, White Sox - ou nem mesmo tente chamar esta temporada de um sucesso

Melek Ozcelik

Lembre-se: os Sox apostaram tudo nessa coisa.



Com José Abreu e Tim Anderson liderando, os White Sox têm tantos negócios vencendo a AL quanto qualquer outro time.

Com José Abreu e Tim Anderson liderando, os White Sox têm tantos negócios vencendo a AL quanto qualquer outro time.



Nuccio DiNuzzo / Getty Images

Os White Sox precisam causar algum dano real nos playoffs da temporada de 2021 para serem considerados um sucesso?

O gerente Tony La Russa mudou essa questão na terça-feira. É uma boa maneira de dizer que ele o pegou e o dobrou na forma de um pretzel mutante.

‘‘ Vem em categorias de fãs e mídia ’’, disse ele. ‘‘ Há alguns fãs que eu acho - e alguns na mídia - que a coisa mais difícil de fazer é vencer a divisão. ’’



Mesmo? Quem são esses maníacos e onde eles estão se escondendo?

Mas La Russa passou a confirmar essa opinião como um 'fato'. Mais de 162 jogos, disse ele, com tantos confrontos contra rivais da divisão, com lesões e outros obstáculos e desafios, apenas chegar à linha de chegada em primeiro lugar é o o mais pesado de todos os levantamentos de beisebol.

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Pensar o contrário é ‘‘ desrespeitar a temporada regular ’’, disse ele.

Mas eu sei melhor do que isso. Você também. Até mesmo seu primo Earl sabe que o que espera o Sox que foge ou foge é a parte mais difícil e a única que realmente importa. E Earl ainda grava e cataloga todos os turnos de abril a setembro em fita cassete VHS.

Um título de divisão? O Sox ganhou seis deles - e os Cubs, sete - desde que as ligas principais foram para um alinhamento divisionário em 1969. Não que 13 seja muito. Na verdade, é um número meio insignificante. Mas uma dessas ocorrências também não é exatamente motivo para desfile. É por isso que os jogadores do Sox andam mais sonâmbulos do que comemoram depois de conquistar a American League Central em Cleveland.



Em todo esse tempo, no entanto, as equipes de Chicago têm apenas uma participação na World Series cada uma para mostrar. Você já sabia disso. Eles têm um campeonato da World Series cada um desde 1917. Você também sabia disso.

Então: ‘‘ Sucesso ’’, voltando à pergunta original? A World Series é onde ela está, pessoal. Ganhar seria o ideal. Mesmo perdê-lo provavelmente viria - para os torcedores, para a mídia, para o time - com grande satisfação.

Algo tímido disso? Você pode decidir como se sente. Tecnicamente, vencer a divisão já dá ao Sox uma vantagem no elenco de wild-card de Rick Renteria de 2020. Ultrapassar os Astros em uma rodada melhor de cinco que começa quinta-feira seria uma etapa adicional emocionante.

Mas aqui está uma maneira diferente de ver as coisas: The Sox apostou tudo nessa coisa. Eles trocaram por Lance Lynn e assinaram Liam Hendriks na entressafra. Eles dobraram no prazo final da temporada negociando com Craig Kimbrel, Ryan Tepera e Cesar Hernandez. Eles construíram uma linha em torno de um MVP primeira base de 30 e poucos anos, um receptor que está nas grandes ligas desde 2012 e um shortstop de rebatidas .300 que agora está três temporadas em seu auge.

Lesões não são mais um grande problema para os Sox. Eles podem verificar a lista de seus playoffs contra os dos Astros, Rays, Red Sox e Yankees e dizer: ‘‘ OK, temos tudo o que eles têm - e talvez mais ’’.

E, é claro, antes de embarcar nesta temporada de corrida ou fracasso - porque eles pensaram que tinham uma chance tão boa quanto qualquer time da AL de ganhar uma flâmula em 2021 - os Sox saíram e contrataram um gerente do Hall da Fama para fazer tudo se encaixar.

‘‘ Temos a oportunidade de ter um dos maiores dirigentes da história do jogo em nosso esconderijo, em um momento em que acreditamos que nossa equipe está preparada para grandes realizações ’’, disse o presidente do Sox, Jerry Reinsdorf, após contratar seu velho amigo.

‘‘ Tony é o melhor homem para nos ajudar a ganhar campeonatos nos próximos anos ’’, acrescentou o gerente geral Rick Hahn na época.

‘‘ Acho que chegaremos onde precisamos estar ’’, disse o shortstop do All-Star Tim Anderson após o argumento decisivo em Cleveland.

Você não precisa ler entre nenhuma dessas linhas para encontrar 'Série Mundial'.

‘‘ Você quer ser a última equipe em pé ’’, disse La Russa, ‘‘ e, se não estiver, está desapontado. Se estivermos, vamos comemorar. Se não o fizermos, todos ficarão desapontados, e nós ficaremos desapontados também. ’’

Espere um segundo: ele acabou de dizer tudo?

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