A WNBA ainda precisa de Candace Parker

Melek Ozcelik

À medida que a expansão da liga se aproxima, a próxima era de superestrelas está surgindo. Quando Candace Parker se aposentar, serão jogadores como Kahleah Copper os encarregados de levar a liga a novos patamares.

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Candace Parker disse na terça-feira que planeja jogar na próxima temporada.

Ashlee Rezin/Sun-Times



Quando Sylvia Fowles, oito vezes All-Star da WNBA, anunciou em fevereiro que jogaria sua 15ª e última temporada com o Lynx, a notícia abalou a liga por razões óbvias. Substituir um jogador da magnitude de Fowles é uma tarefa impossível. Como disse o técnico e gerente geral da Sky, James Wade, outros jogadores da linha de frente não jogam como Fowles porque não podem.



Então, em junho, Sue Bird, 13 vezes All-Star, oficializou sua aposentadoria com um tweet após 20 anos com o Storm.

A WNBA está agora sem dois dos atletas responsáveis ​​por solidificar a sua base.



Em breve, perderá outra: Candace Parker, que está avaliando seu futuro nesta entressafra.

Fowles, Bird e Parker não são apenas três dos maiores jogadores - eles são construtores que colocaram a WNBA nas costas e a desenvolveram.

Hoje, a liga nunca foi tão grande. A temporada regular de 2022 foi a mais assistida em 14 anos, com aumento de 16% em relação a 2021. A WNBA alcançou 186 milhões de visualizações de vídeo - um aumento de 36% em relação a 2021 - em seus canais de mídia social, e o tráfego para o site da WNBA quase dobrou. O All-Star Game deste ano em Chicago registrou vendas recordes de mercadorias, 50% acima do recorde anterior do jogo de 2018 em Minneapolis.



A WNBA ainda não pode perder outra estrela.

Parece que não vai. Parker disse ao podcast de mídia esportiva de Richard Deitsch que ela está 'jogando' para voltar, mas precisa ver como seu corpo se sente em janeiro e fevereiro.

Após essa notícia, a companheira de equipe e amiga íntima de Parker, Kahleah Copper, compartilhou seus próprios pensamentos sobre o futuro de Parker na WNBA.



“Ela não é uma agente livre”, disse Copper nas redes sociais, sinalizando seu desejo de que Parker voltasse ao Sky. “Então vá em frente com tudo isso.”

Parker é, de fato, um agente livre irrestrito em janeiro, mas o comentário de Copper diz muito sobre o impacto do bicampeão da WNBA e sete vezes All-Star.

Assim como a relação entre os dois. Parker está ajudando a cultivar a próxima geração de estrelas da WNBA. Copper fala frequentemente sobre como Parker a ajudou a crescer e se tornar uma líder melhor, também brincando sobre banhos de gelo e a recuperação que ela considerava jovem demais para priorizar antes de jogar com Parker. Ela ganhou seu primeiro aceno para o All-Star e foi nomeada MVP das Finais da WNBA em sua primeira temporada jogando ao lado de Parker.

Claro, o maior exemplo da influência de Parker é provavelmente a temporada do campeonato de 2021 do Sky. A veterana do Sky, Courtney Vandersloot, descreveu Parker como o elo que a equipe estava perdendo para conquistar seu primeiro título.

À medida que a expansão da liga se aproxima, a próxima era de superestrelas está surgindo. Quando Parker se aposentar, serão jogadores como Copper os encarregados de levar a liga a novos patamares.

Outro ano de influência de Parker sem dúvida os ajudará a fazer isso.

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