Documentários gêmeos destacam as lendas da dança Alvin Ailey e Bill T. Jones

Melek Ozcelik

Ailey estreia em todo o país em 6 de agosto, e Can You Bring It: Bill T. Jones e D-Man in the Waters, está atualmente nos cinemas.

Esta imagem cortesia de Neon mostra uma cena de Ailey.

Esta imagem cortesia da Neon mostra uma cena do documentário Ailey.



AP

Alvin Ailey e Bill T. Jones podem ter uma geração entre eles, mas os dois coreógrafos influentes se cruzaram em alguns momentos cruciais. Ailey foi quem encomendou o primeiro trabalho de Jones, Fever Swap, em 1983. Alguns anos depois, em 1989, no auge da epidemia de AIDS, Jones, então famoso por seus próprios méritos, criaria uma de suas obras mais notáveis ​​e uma resposta à crise: D-Man in the Waters. Foi também o ano em que Ailey morreu aos 58 anos de complicações da doença.



Portanto, é uma coincidência fatídica que neste verão os dois homens estejam recebendo os holofotes em dois documentários fantásticos: Ailey, com estreia nacional em 6 de agosto, e Can You Bring It: Bill T. Jones e D-Man in the Waters, que está atualmente em teatros.

A diretora de Ailey, Jamila Wignot, disse que o projeto a encontrou em 2017. Ela era fã do influente trabalho de dança moderna de Ailey e de sua companhia, o Alvin Ailey American Dance Theatre, mas percebeu que não sabia muito sobre ele além disso. Pode ter sido intencional da parte dele: apesar de sua fama, Ailey era uma pessoa privada.



O documentário é parcialmente enquadrado em torno de uma nova encenação de uma dança clássica de Ailey do coreógrafo Rennie Harris, que, como Wignot, está tentando descobrir o que fez de Ailey o Sr. Ailey. Felizmente, Wingot fez uma descoberta crucial que o ajudou a chegar mais perto de uma resposta: revelando gravações de áudio que ele regeu no último ano de sua vida.

Isso realmente abriu as possibilidades para o filme, disse Wignot. Ele revelou coisas que certamente não faziam parte de sua apresentação pública de si mesmo.

Ailey nas gravações fala abertamente sobre sua infância em um Texas segregado e empobrecido na Depressão, as feridas profundas de um relacionamento inexistente com seu pai, a experiência transformadora de ver uma pioneira como Katherine Dunham dançar e seu próprio despertar sexual, que para ele foi uma bela experiência.



Existem tão poucas instituições negras em particular que sobrevivem aos seus fundadores e é uma instituição extraordinária a esse respeito, disse Wignot. Mas eu queria que as pessoas se lembrassem desse tipo de pessoa profundamente apaixonada, vulnerável e sensível que está no centro de tudo e cuja presença você ainda sente.

O projeto Bill T. Jones surgiu de forma diferente. A codiretora Rosalynde LeBlanc, que também havia sido membro da Bill T. Jones / Arnie Zane Company, estava reencenando D-Man in the Waters em 2012 e sentiu que ele não estava ganhando vida.

Essa questão de por que a dança era tão evasiva foi realmente o que alimentou o projeto, disse LeBlanc. Originalmente, eu queria colocar a peça em seu contexto histórico. A ideia era criar uma experiência imersiva para os alunos entenderem o nascimento da peça.



Em 1988, Zane, que era codiretor e parceiro romântico de Jones, morreu de complicações da AIDS. Ao criar uma nova dança após a perda, baseada na água e nas ondas, um dos dançarinos da companhia Demian Acquavella (D-Man) também foi diagnosticado com AIDS. Nesse contexto, a dança ganhou um tom diferente e passou a ser sobre a sobrevivência diante de uma epidemia.

LeBlanc recrutou o famoso diretor de fotografia de documentários Tom Hurwitz para ajudar na criação da peça. Mas logo eles perceberam que seu pequeno projeto havia evoluído para algo maior e diferente dos outros documentários sobre Jones.

Eu tenho feito isso há muito tempo e este foi certamente um dos melhores conjuntos de entrevistas que já fiz na minha vida, disse Hurwitz. Os dançarinos, sua experiência foi tão rica, sua capacidade de transmitir isso foi tão rica, a acessibilidade de suas emoções e apenas suas personalidades eram tão vibrantes que realmente senti que se tratava de uma grande história. A história que eles estavam contando era muito maior do que apenas esta dança simples. Foi uma história que realmente falou sobre o papel da arte na experiência humana e a necessidade da arte e da comunidade em face das catástrofes que nos acontecem regularmente.

Então eles decidiram mergulhar e fazer um longa-metragem, embora tenha demorado um pouco mais do que ambos pensavam na época.

Ele realmente é um dos artistas mais marcantes e proeminentes de nosso tempo, disse LeBlanc. E se aquele garoto de 14 anos, um jovem negro de uma classe que adora se mexer, pudesse ver esse filme um dia e ficar tipo 'ser coreógrafo é uma opção?' ... seria incrivelmente gratificante para mim.

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