ESPN, Disney forçam o cancelamento do UFC 249

Melek Ozcelik

Eu estava pronto para ir no sábado, mas a Disney e a ESPN me pediram para sair, escreveu o presidente do UFC, Dana White.

Dana White cancelou os planos para o UFC 249.

Dana White cancelou os planos para o UFC 249.



Gregory Payan / AP

LOS ANGELES - O UFC 249 foi cancelado na quinta-feira depois que a ESPN e a controladora Disney interromperam o plano do presidente do UFC, Dana White, de continuar lutando em meio à pandemia de coronavírus.



Depois de prometer desafiadoramente por semanas manter uma programação regular de lutas enquanto o resto do mundo dos esportes parava, White confirmou a decisão de encerrar a competição em um texto para a Associated Press.

Eu estava pronto para ir no sábado, mas a Disney e a ESPN me pediram para renunciar, escreveu White. Amo e respeito minha parceria com eles, então adiei o evento.



O UFC 249 foi agendado para 18 de abril no ESPN Plus pay-per-view, e White planejava segui-lo com cartas de luta regulares do Tachi Palace Hotel & Casino em terras tribais no Vale Central da Califórnia.

Em uma entrevista na ESPN, White disse que recebeu uma ligação do nível mais alto que você pode ir na Disney e do nível mais alto da ESPN pedindo-lhe para cancelar os programas. O UFC mudou-se para a ESPN em 2019 com um acordo relatado de US $ 1,5 bilhão.

A rede emitiu um comunicado à AP: ESPN tem estado em contato constante com o UFC em relação ao UFC 249. Ninguém quer ver o retorno do esporte mais do que nós, mas não achamos que este era o momento certo por vários motivos. A ESPN expressou suas preocupações ao UFC e eles entenderam.



Embora o UFC não tenha lutas nas próximas semanas, White disse que ainda está perseguindo seu plano de construir um octógono e tudo o mais necessário para transmitir pequenos shows de luta em uma ilha privada não identificada. White planejou usar a chamada Ilha da Luta nos próximos meses para lutadores não americanos que não pudessem entrar nos EUA.

A infraestrutura do Fight Island está sendo construída e estará pronta e funcionando o mais rápido possível, disse White à AP.

A frustração de White com a decisão era óbvia depois que ele havia repetidamente prometido lutar em meio a uma opinião pública mista. Ele descreveu o último mês de preparação para o UFC 249 como a parte mais desafiadora de sua carreira de promotor de lutas, que começou como presidente do UFC em 2001.



O chefe do UFC ainda se manteve otimista, prometendo ser o primeiro esporte a voltar depois que a pandemia diminuir.

White anunciou o cancelamento logo depois que a senadora norte-americana Dianne Feinstein emitiu um comunicado instando a promoção das artes marciais mistas a reconsiderar seu plano. Poucas horas antes, a ex-campeã peso-palha Rose Namajunas desistiu de sua luta co-principal do UFC 249 após duas mortes em sua família relacionadas à pandemia.

O UFC planejava realizar as lutas em uma arena vazia de propriedade da Comunidade Indígena Santa Rosa da Tribo Tachi Yokut. White nunca revelou publicamente a localização dos próximos cards de luta até anunciar o cancelamento, provavelmente para evitar o escrutínio que chegou logo após o local ter sido divulgado na mídia de MMA no fim de semana.

O Tachi Palace nos apoiou esse tempo todo, manteve sua posição e estava disposto a fazer essa luta, disse White à ESPN.

White também prometeu retribuir essa lealdade com um programa que está por vir: Eu vou trazer uma grande luta para eles, e eu agradeço por eles estarem comigo nessa coisa.

Terras tribais não estão sujeitas à ordem de abrigo no local do governo estadual, e o Tachi Palace tem uma longa história de hospedagem de eventos esportivos de combate em Lemoore, Califórnia, cerca de 40 milhas ao sul de Fresno.

Este evento envolveria dezenas de indivíduos voando para a Califórnia e dirigindo para um cassino com um propósito que ninguém pode honestamente afirmar ser essencial, escreveu Feinstein. Na melhor das hipóteses, esse evento conecta recursos médicos e envia uma mensagem de que os pedidos de abrigo no local podem ser desrespeitados. Na pior das hipóteses, os participantes e a equipe de apoio poderiam levar o vírus de volta às suas comunidades e aumentar sua disseminação.

Embora o plano de White para manter seus lutadores empregados tenha sido frustrado, ele prometeu minimizar a interrupção econômica da pandemia para lutadores e funcionários do UFC. O White e os ex-proprietários Lorenzo e Frank Fertitta venderam o UFC para a Endeavor por cerca de US $ 4 bilhões em 2016.

Todos os meus lutadores que estão sob contrato comigo, quero que se sintam seguros, disse White. Reserve um tempo com sua família e aproveite esse tempo. Não se preocupe com a parte financeira disso. Você vai conseguir as lutas em seu contrato e eu vou acertar as coisas com as pessoas que estavam dispostas a lutar e lutar no próximo fim de semana. Vou cuidar do máximo de pessoas que puder.

White também se dirigiu aos funcionários do UFC: Ninguém vai ser despedido no UFC. Todo mundo é bom.

O UFC realizou um card de luta completa em uma arena vazia no Brasil no mês passado nos primeiros dias da reação global à pandemia, mas cancelou seus três shows seguintes após tentar segurar duas das cartas em uma arena vazia de propriedade do UFC em Las Vegas. A proibição temporária da Comissão Atlética do Estado de Nevada aos esportes de combate interrompeu esse plano.

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