Por dentro da suposta 'conspiração' da AT&T para subornar poderosos no Capitólio de Illinois

Melek Ozcelik

A WBEZ e o Sun-Times descobriram as identidades de três ex-lobistas de empresas de telefonia com vínculos com um escândalo de corrupção de Springfield quando o ex-presidente da AT&T La Schiazza se declarou inocente de cinco acusações criminais em um tribunal federal na sexta-feira.

  O ex-presidente da Câmara Michael Madigan estaciona na garagem de sua casa no Southwest Side no dia em que foi indiciado, 2 de março de 2022.

O ex-presidente da Câmara Michael Madigan estaciona na garagem de sua casa no Southwest Side no dia em que foi indiciado, 2 de março de 2022.

Ashlee Rezin/Sun-Times



Por mais de uma década, Brian Gray foi o principal executivo da AT&T em Illinois em uma área crítica – lidar com políticos em um estado conhecido por sua corrupção.



Como diretor de assuntos legislativos, ele supervisionou um grupo de lobistas e, nos últimos anos, também liderou o comitê de ação política da gigante das telecomunicações em Illinois.

Gray ingressou na AT&T em 2000 depois de servir como piloto militar e subir ao posto de comandante da Marinha dos EUA, de acordo com seu perfil de rede profissional online.



Mas Gray foi um dos dois executivos de longa data que pararam de trabalhar para a AT&T em Springfield no mês passado depois de muitos anos como lobistas, mostram os registros.

E fontes próximas à investigação federal em andamento sobre corrupção política no Capitólio de Illinois dizem que Gray foi um dos três funcionários não identificados e não indiciados referidos pelas autoridades no caso aberto na semana passada contra seu ex-chefe, o ex-presidente da AT&T Paul La Schiazza. .

La Schiazza se declarou inocente a cinco acusações criminais na sexta-feira em sua primeira aparição no Tribunal Distrital dos EUA em Chicago.



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A AT&T está cooperando com os federais e promete pagar multa de US$ 23 milhões depois de admitir que usou meios ilegais nos esforços para obter apoio para uma legislação favorável do ex-presidente da Câmara de Illinois e chefe democrata do estado, Michael Madigan.

Os promotores dizem que a AT&T providenciou US$ 22.500 em pagamentos para um parlamentar aposentado e aliado de Madigan, que o Sun-Times identificou como Edward Acevedo. Esse acordo foi ostensivamente para consultoria, mas supostamente Acevedo não fez nenhum trabalho real, dizem os promotores, e em troca a AT&T obteve aprovação em 2017 de uma proposta que suspende a exigência de que a empresa de telefonia continue fornecendo serviço de telefone fixo em Illinois.

Madigan enfrenta acusações semelhantes que a Commonwealth Edison, a empresa de energia regulada pelo estado, o subornou ao entregar trabalhos de consultoria fantasma para vários dos comparsas do então orador. Embora ComEd também chegou a um acordo com os promotores, Madigan negou irregularidades.



Agora, WBEZ e o Sun-Times descobriram as identidades dos outros três executivos da AT&T cujos papéis na suposta conspiração são descritos na recente acusação de La Schiazza. Os promotores descreveram publicamente os três apenas como “Individual ATT-1”, “Individual ATT-2” e “Individual ATT-3”.

Fontes próximas à investigação dizem que os três funcionários são ex-lobistas da empresa Robert Barry, Stephen Selcke e Gray.

Todos os três homens não trabalham mais para a companhia telefônica. Nenhum dos três ex-executivos foi acusado de irregularidades e não foi encontrado para comentar na sexta-feira.

Um porta-voz da AT&T, com sede em Dallas, se recusou a responder perguntas sobre Gray, Barry e Selcke, mas disse que os executivos da empresa e seus contratados tinham “os mais altos padrões éticos” e estavam “comprometidos em garantir que isso nunca aconteça novamente”.

De acordo com documentos de divulgação de lobistas estaduais, Gray e Barry cancelaram seus registros como lobistas da AT&T Illinois em 1º de setembro. Selcke parou de fazer lobby pela empresa em janeiro de 2020, mostram os registros.

Nos registros do tribunal, os federais descreveram os papéis dos três ex-executivos da AT&T no que foi descrito como um esforço secreto para canalizar dinheiro para Acevedo.

Os promotores dizem que obtiveram uma enxurrada de e-mails envolvendo La Schiazza e os lobistas mostrando que eles discutiram o suposto acordo de consultoria falso para Acevedo e buscaram garantias de que levaria à legislação favorável que a empresa estava buscando em Springfield.

De acordo com os registros do tribunal, o “Individual ATT-3” entregou o que os federais dizem ser uma “falsa justificativa via e-mail para um colega funcionário da AT&T” para os pagamentos que acabaram indo para Acevedo, que havia atuado como representante estadual de um Bairro lateral.

Acevedo não foi autuado no esquema mas se declarou culpado no ano passado à evasão fiscal e está preso na Carolina do Norte, de acordo com o Bureau of Prisons federal.

Em seu perfil no LinkedIn, Gray diz que foi diretor de assuntos legislativos da AT&T Illinois, com escritórios em Chicago e Springfield, de junho de 2012 até o mês passado. Isso incluiu representar a empresa em Springfield e 130 municípios no Condado de Cook.

Gray também escreveu que “otimizou e executou a estratégia de orçamento e eventos políticos das Contribuições Políticas da AT&T Illinois (corporativa e PAC) para melhor posicionar a AT&T” de 2019 até sua saída.

Por quase três anos antes de trabalhar para a empresa em Illinois, ele trabalhou em Bruxelas como diretor de relações públicas internacionais da AT&T nos países da União Europeia.

Como piloto da Marinha, ele disse, ele foi “implantado na península coreana e no Golfo Pérsico voando no S-3B Viking”, registrando “mais de 2.000 horas de voo e 475 pousos em porta-aviões”.

O perfil online de Barry ostentava 37 anos em relações governamentais para AT&T e MCI.

Selcke foi um lobista de telecomunicações em Springfield por décadas, mostram os registros.

Dan Mihalopoulos é um repórter investigativo da Equipe de Governo e Política da WBEZ. Jon Seidel é o repórter dos tribunais federais do Sun-Times.

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