O comissário da MLS, Don Garber, analisa os sucessos e dificuldades da liga nesta temporada

Melek Ozcelik

As perdas estão perto de US $ 1 bilhão, disse ele em seu discurso sobre o Estado da Liga.

Não apenas perdemos uma quantidade significativa de receita, como tantas outras empresas, certamente em nosso setor, mas também incorremos em despesas que não pretendíamos incorrer, disse o comissário da MLS, Don Garber.

Não apenas perdemos uma quantidade significativa de receita, como tantas outras empresas, certamente em nosso setor, mas também incorremos em despesas que não pretendíamos incorrer, disse o comissário da MLS, Don Garber.



Richard Drew / AP

O comissário Don Garber disse que, embora a Major League Soccer esteja em vias de ter perdas próximas de US $ 1 bilhão este ano por causa do coronavírus, ele está orgulhoso da forma como a liga foi capaz de enfrentar a pandemia e completar uma temporada difícil.



Garber deu seu discurso anual sobre o Estado da Liga na terça-feira, antes da final da MLS Cup no sábado, entre o Seattle Sounders e o Columbus Crew, em Ohio.

A liga foi fechada pela pandemia em 12 de março, mas passou a realizar o torneio MLS is Back em uma bolha na Flórida neste verão, antes de retornar aos mercados locais para uma temporada abreviada.



Garber projetou pela primeira vez em junho que as perdas da liga seriam de US $ 1 bilhão e, com a temporada chegando ao fim, ele disse que a receita perdida está de fato se aproximando desse número.

Não apenas perdemos uma quantidade significativa de receita, como tantos outros negócios, certamente em nosso setor, mas também incorremos em despesas que não tínhamos a intenção de incorrer. Atribuímos jogadores para todos os jogos - isso atualmente não faz parte do nosso CBA. Tivemos as despesas de gerenciamento do torneio MLS is Back, disse Garber. E enquanto isso nos permitiu capturar alguma receita, as despesas para hospedar tantos jogadores e operar esses jogos e criar os estádios virtuais foram enormes. Então, na verdade, o impacto de tudo isso é provavelmente mais profundo do que esperávamos e isso nos preocupa.

Garber disse que a liga e seus times tentaram compensar as perdas com demissões traumáticas de 20% dos funcionários da liga, demissões individuais de clubes e um corte de 5% nos salários dos jogadores. Mas a realidade é que a liga depende da receita do dia do jogo, que foi drasticamente cortada durante a pandemia com menos jogos e sem torcedores ou público limitado permitido nos jogos.



Estamos preocupados com o que isso vai significar em 2021 e estamos trabalhando, como tenho certeza que todos podem imaginar, em descobrir como poderíamos lidar com isso, disse Garber. Estou muito, muito esperançoso de que 2021 seja um ano muito melhor do que 20, porque não acho que nenhuma empresa poderia sustentar o tipo de impacto que sustentamos em 2020 por dois anos consecutivos.

Garber disse que a meta atual continua sendo começar a temporada de 2021 no início ou meados de março.

Garber não disse se a liga invocaria a cláusula incluída no acordo coletivo de trabalho com os jogadores, que permitiria a qualquer uma das partes desistir do negócio e renegociar caso existam condições econômicas adversas. A liga e a Associação dos Jogadores da MLS concordaram com o novo CBA em fevereiro, mas ele nunca foi ratificado e o acordo foi reformulado para resolver as preocupações com o coronavírus antes do torneio MLS está de volta.



Negociamos muito para essa cláusula, mas, neste momento, não há nada realmente para eu acrescentar sobre quando e se essa cláusula seria acionada, disse ele.

Garber abordou várias outras questões durante seu discurso.

Ele disse que é muito cedo para determinar se os times canadenses poderão jogar em casa na próxima temporada. O Montreal Impact, o Toronto FC e o Vancouver Whitecaps foram transferidos para estádios nos Estados Unidos durante a temporada devido às restrições de viagem do COVID-19.

Garber também abordou a venda do Real Salt Lake. O proprietário Dell Loy Hansen anunciou que estava vendendo as participações do United Soccer em agosto, depois que surgiram relatos de que ele havia feito comentários racistas. A MLS provavelmente assumirá o processo de vendas nos próximos 30 dias, disse Garber.

Há partes interessadas em discussão conosco sobre a compra da participação de Dell Loy Hansen no clube e nos Monarcas (USL), disse ele. Como você sabe, os Royals (da Liga Nacional de Futebol Feminino) anunciaram que se mudarão para Kansas City. Essa equipe já foi vendida. Portanto, nada mais a anunciar sobre isso. Mas as discussões continuam em andamento e, francamente, produtivas.

Embora o proprietário majoritário do Orlando City, Flavio da Silva, tenha dito que estaria aberto a discutir uma venda de sua participação no time, Garber disse que nada é iminente.

O comissário também disse estar orgulhoso de a liga ter sido um dos primeiros esportes profissionais a jogar em meio à pandemia, embora na bolha da Flórida, e depois retornar aos mercados locais. Ele apontou que a audiência da liga na televisão está se mantendo estável, enquanto outros esportes diminuíram.

O futuro da MLS é muito brilhante, disse Garber. Estaremos aqui, maiores, melhores e mais fortes nos anos que virão.

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