Os Proud Boys unem esforços para banir o livro 'Gender Queer' da biblioteca da escola - abalando os alunos no subúrbio de Chicago

Melek Ozcelik

O Sun-Times confirmou que membros do grupo de extrema direita participaram de uma reunião do conselho escolar em Downers Grove na semana passada. Um supostamente chamou um estudante que falava a favor do livro de pedófilo.

Os manifestantes participam de uma reunião do conselho escolar de Downers Grover em 15 de novembro. Isso inclui Brian Kraemer (à direita, em uma camisa xadrez e segurando um cartaz).



Anthony Vazquez / Sun-Times

Quando um grupo de pais conservadores de Downers Grove se organizou este ano para se opor aos mandatos de máscaras e às iniciativas de igualdade nas escolas, isso levou a algumas reuniões tensas do conselho escolar no subúrbio oeste.

No entanto, os alunos das escolas de ensino médio Downers North e Downers South disseram que não viram um grande impacto em suas vidas até que os pais tentaram remover uma história em quadrinhos de um autor não binário das bibliotecas da escola por causa de preocupações de que incluía algumas ilustrações sexualmente explícitas - um luta que chamou a atenção dos Proud Boys, uma gangue de extrema direita que recentemente se aproveitou das guerras culturais que acontecem em distritos escolares em todo o país.

Um contingente de Proud Boys finalmente apareceu para uma reunião do conselho em Downers Grove na última segunda-feira, onde o livro foi discutido, o site descobriu.



Edgar Remy Del Toro Delatorre, líder da divisão do grupo no norte de Illinois que esteve na insurreição de 6 de janeiro em Washington, D.C., disse que estava entre os cerca de 10 Proud Boys presentes.

Eles se juntaram a Brian Kraemer, associado do Proud Boys, que apareceu em demonstrações com membros do grupo e foi acusado de brandir uma faca em uma demonstração do Black Lives Matter em Joliet no verão passado.

A presença deles na reunião - onde os alunos disseram que os homens zombaram deles, e até os chamaram de pedófilos por apoiarem a guarda do livro na biblioteca - foi enervante e intimidante, disseram ao Sun-Times. Isso levou a divergências entre os alunos da escola, incluindo um que usava trajes de Donald Trump para a aula esta semana, enquanto argumentava contra o livro.



A política nunca causou divisão no ambiente escolar antes, disse Tabitha Irvin, uma júnior de Downers North. Mas meio que desmoronou depois da reunião do conselho.

Telegram posta reunião do conselho alvo

No início deste mês, sinais de tensões começaram a vazar das reuniões do conselho do Community High School District 99 para os corredores da escola.

Um artigo no jornal estudantil Downers North, o DGN Omega, levou a algumas conversas estudantis sobre os ataques dos pais às políticas do conselho - principalmente pelo grupo conservador Wake Up D99 - assim como um processo judicial sobre ordens de máscara que alguns pais aderiram contra 145 Illinois conselhos escolares e o governador JB Pritzker.



Então, alguns Proud Boys da área ficaram sabendo das queixas contra Gender Queer, um livro que tem sido alvo de conservadores em todo o país. Gender Queer é uma autobiografia sobre a jornada da identidade de gênero do autor não-binário Maia Kobabe quando adolescente e jovem adulto. Algumas páginas que incluem ilustrações de atos sexuais atraíram a maior parte da ira, enquanto outros alunos, pais e membros da comunidade veem o livro como uma ferramenta vital para os jovens descobrirem sua identidade e esforços para bani-lo como censura.

A reunião da diretoria do Distrito 99 em novembro foi promovida no Telegram, um aplicativo de mensagens criptografadas preferido por extremistas e outros da extrema direita. Um panfleto anunciando um SCHOOL BOARD SHOWDOWN foi postado no canal Telegram para o capítulo dos Proud Boys no norte de Illinois, que tem mais de 280 assinantes.

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Por favor, junte-se à luta dos pais do [Distrito 99] para manter a pornografia fora das escolas de Downers Grove, dizia o post.

Uma conta do Telegram aparentemente pertencente a Kraemer também incentivou outros usuários do Telegram a se juntarem a ele na reunião do conselho escolar.

Vou falar contra a pornografia infantil na escola dos meus filhos [sic]. A esquerda está planejando se mostrar forte, escreveu ele. Kraemer não disse se tem filhos e mora em New Lenox, a cerca de 30 milhas de Downers Grove.

Na reunião, os membros do grupo se juntaram aos pais e outras pessoas da platéia segurando cartazes que diziam Sem pornografia e zombaram da diretoria e de todos os alunos ou pais que falaram em apoio ao livro, mas o grupo de homens não fez nenhum comentário público. eles mesmos. Eles também não pareciam usar trajes do Proud Boys ou roupas com as cores pretas e amarelas características do grupo.

Em uma série de mensagens no Twitter, Delatorre confirmou ao Sun-Times que ele e outros Proud Boys compareceram à reunião.

Mas ele insistiu que seu grupo não é homofóbico e que ele e os outros Proud Boys estavam apenas se posicionando contra as imagens sexuais retratadas em Gender Queer, que não é leitura obrigatória ou parte do currículo do distrito. O canal do grupo Telegram, no entanto, inclui várias postagens recentes que parecem ser homofóbicas e transfóbicas.

Ele acrescentou que alguns Proud Boys são pais preocupados com o que está sendo mostrado a seus filhos e filhas, embora não esteja claro se ele tem filhos.

Delatorre, 34, de Chicago, foi visto anteriormente do lado de fora do Capitólio dos EUA quando manifestantes invadiram o prédio no dia 6 de janeiro. Outros Proud Boys desde então foram enredados na extensa investigação federal sobre a insurreição e seu planejamento.

Delatorre foi mais tarde preso em conexão com uma briga de março em um comício anti-Biden em Schaumburg. As acusações contra ele foram finalmente retiradas, mostram os registros do tribunal do Condado de Cook.

Edgar Remy Del Toro Delatorre foi acusado de contravenção por agressão em conexão com uma luta em um protesto político em Schaumburg em 27 de março de 2021. As acusações foram retiradas posteriormente.

Kraemer, 31, estava sentado em uma das primeiras filas, logo atrás do pedestal do microfone, onde os alto-falantes se dirigiam ao conselho.

Contatado por telefone e mensagem de texto na terça-feira, Kraemer ameaçou chamar a polícia e se recusou a responder às perguntas, mas reconheceu que estava na reunião. Ele questionou onde um repórter do Sun-Times encontrou seu número de telefone porque ele não o colocou em lugar nenhum durante a reunião da noite passada.

Ele foi preso em julho passado em Joliet quando supostamente interrompeu uma manifestação do Black Lives Matter e brandiu uma faca de caça e a segurou de forma ameaçadora, disse a polícia.

Os registros do tribunal do condado de Will mostram que ele foi acusado de contravenção por conduta imprudente e conduta desordeira naquele caso por supostamente puxar seu veículo de forma agressiva contra uma multidão de manifestantes antes de exibir a faca e gritar obscenidades aos manifestantes. Um julgamento com júri está programado para começar em 4 de janeiro, mostram os registros.

Brian Kraemer foi acusado de contravenção por conduta imprudente e conduta desordeira após supostamente repreender os manifestantes e apontar uma faca durante uma manifestação Black Lives Matter em Joliet em 1 de julho de 2020.

A ativista Candice Quinerly, uma das vítimas listadas em um documento de acusação, disse ao Sun-Times que Kraemer inicialmente passou por seu grupo e gritou: Vocês todos vão morrer.

Essa não foi a primeira interação deles. Quinerly tinha visto Kraemer meditando em torno de outros protestos, e apenas algumas semanas antes, supostamente, a chamou de antifa negra b ----, ela disse.

Só me assusta que ele só está aqui fazendo isso com as pessoas, disse ela.

‘Isso não está bem’

Um grupo de alunos de Downers North compareceu à reunião para pedir ao conselho escolar que ignorasse os apelos para que Gender Queer fosse banido.

Um desses alunos, Josiah Poynter, um veterano de 18 anos de Downers North, disse ao Sun-Times que, depois de se dirigir ao conselho, um homem na platéia disse repetidamente a ele: Você é um pedófilo. Você promove a pedofilia e ameaça chamar a polícia contra ele. Mais tarde, no estacionamento, o homem supostamente dirigiu até Poynter gritando pedófilo com ele, disse Poynter.

Mostrado uma foto do público, Poynter apontou Kraemer como o homem que fez os comentários.

A última coisa de que precisamos é de um homem de 30 ou 40 anos que viva no meio do nada para chamar ... um garoto de 'pedófilo', disse Poynter. Isso não está certo.

Lauren Pierret, aluna do último ano em Downers Grove North, disse que me incomodava muito que houvesse homens gritando na parte de trás sem motivo quando ela e seus amigos se dirigiam ao conselho. O presidente do conselho escolar ameaçou adiar a reunião várias vezes por causa de interrupções, zombarias e comentários aos palestrantes.

Ter um homem adulto atrás de mim dizendo coisas para mim era muito enervante, disse ela.

Hank Thiele, o superintendente distrital, não respondeu diretamente quando questionado se estava alarmado com a presença de membros e associados do Proud Boys na reunião.

Todas as reuniões do Conselho de Educação do Distrito 99 são abertas ao público, e sempre há oportunidades iguais para os participantes se dirigirem ao Conselho, disse ele em um comunicado.

Brian Kraemer (à direita)

Anthony Vazquez / Sun-Times

Corpo discente dividido

Pierret disse que ficou surpresa com a união e o apoio dos alunos até agora neste ano letivo, enquanto eles lutavam para voltar ao aprendizado pessoal durante a pandemia. Mas os alunos estão divididos desde segunda-feira passada, disse ela.

Mesmo os alunos cujos pais fazem parte do Wake Up D99, eles não faziam disso um grande negócio ou um grande problema, disse Pierret. Mas então, quando os Proud Boys, esse grande grupo intimidador, vieram e tornaram esse problema tão grande que forçou os alunos a olhar para o que está acontecendo.

Irvin disse que várias de suas aulas discutiram os eventos da semana, ela disse, e ela notou pela primeira vez um aluno usando um boné Trump 2024 enquanto expressava sua antipatia por Gender Queer.

Os alunos agora estão realmente se envolvendo na controvérsia política em toda a questão, e é exatamente isso que alimenta grupos como os Proud Boys, disse ela. Não podemos descer ao nível deles e nos envolver com eles porque isso apenas os fortalece.

Lauren Pierret, aluna da Downers Grove North High School, faz comentários na reunião da diretoria do Community High School District 99 em 15 de novembro.

Anthony Vazquez / Sun-Times

Pais se distanciam dos Proud Boys

Os pais que querem retirar o livro procuram se distanciar dos Proud Boys. O grupo Wake Up D99 escreveu em um post no Facebook que NUNCA será associado a The Proud Boys e que seu panfleto foi usado em combinação com um panfleto Proud Boys sem nossa permissão.

Terry Newsome, que falou na reunião, disse que não queria que suas preocupações como pai de dois alunos do ensino médio fossem confundidas com as mensagens dos Proud Boys. Newsome disse que ele e outro pai têm uma reunião marcada com os administradores distritais esta semana para discutir o livro.

Você tem a política de esquerda e direita com a antifa e Proud Boys, que têm suas próprias agendas políticas, eu acho, disse Newsome, referindo-se em parte aos ativistas antifascistas descentralizados que rastreiam e protestam contra grupos extremistas. Mas ele disse que isso não tem nada a ver com suas reclamações.

Esforço nacional

Os Proud Boys juntaram-se recentemente aos protestos do conselho escolar em todo o país, aparecendo em uma reunião na Carolina do Norte contra mascarar mandatos e forçar outro no estado a mover suas reuniões online, semelhante a o que aconteceu em uma reunião em Oregon .

David Goldenberg, diretor regional do escritório do Meio-Oeste da Liga Anti-Difamação, disse que agora é uma tendência comum os membros dos Proud Boys e outros extremistas comparecerem a reuniões do conselho escolar e outros eventos públicos para recrutar, antagonizar [ou] se envolver.

Enquanto isso, legisladores estaduais e federais notaram a presença dos Proud Boys. Os cinco membros LGBTQ Caucus da Assembleia Geral de Illinois exortaram as autoridades distritais a proteger os estudantes queer do ódio e da censura, rejeitando imediatamente as chamadas para censurar um livro queer positivo na biblioteca do colégio.

Thiele disse na reunião que o livro permanecerá em circulação enquanto os administradores analisam as reclamações dos pais.

O deputado norte-americano Sean Casten, o congressista democrata que representa o distrito, disse que conversou com os membros do conselho desde a última segunda-feira sobre a segurança estudantil.

Acho que os Proud Boys são repreensíveis. Eles são parte da maior ameaça ao nosso país, o terrorismo doméstico, e são parte integrante disso, disse Casten.

Vamos ser muito diretos sobre isso. Se você é um adulto e está andando pela biblioteca de uma escola primária ou secundária e tendo pensamentos sexuais, você é o problema. Não é o livro.

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